Recently the General Director for Education of Microsoft took off his mask arguing in a interview that here, in Andalusia, we are using software that Microsoft left ten years ago.

Here in Andalusia, at the south of Spain, every computer (400.000+) at the schools runs “software libre” thanks to the commitment made by the regional government 7 years ago. Specifically, we run Guadalinex Edu, a base of Ubuntu with a lot of free educational applications in the top.

During the interview you can read in spanish somethings like these:

  • Journalist: “Andalusia has introduced free software in schools and has left out Microsoft …”
  • Microsoft: “There are few communities that have implemented only free software, Andalusia is one. Free software is not sustainable by the model itself. We invest 9500 million annually in research and development and the results are the products we put on the market. We know what it takes to make an operating system and it’s a lot of money. The software is free of charge but who is paying this price? Because we have to pay someone to operate and maintain, and these costs are more expensive than ours. This is obvious because there are other interests behind. Free software is built with subsidies and you can’t do subsidies to be the engine that supports a model of technological innovation in the school.”
  • Journalist: “Guadalinex is similar enough to Windows, right?”
  • Microsoft: “Well, if you look in Windows 7, it does not look like Guadalinex at all. Sometimes, we make the mistake of comparing the latest versions of these operating systems with Microsoft products launched back in 2000. You say that the software used by schools in Andalusia is similar to XP, fine, but Windows XP is that it launched a decade ago. We left it 10 years ago and the world has changed. And if you keep Windows XP is due to a poor idea: Is it enough with what I have? Depends on the needs and if you want to give our kids the best or not.”

With the new version of Guadalinex Edu based on Ubuntu Lucid Lynx our students and teachers can:

  • interact with each other thanks to new collaboration tool in a simple way.
  • install a lot of software previously tested doing a single click through the software center.
  • make a backup of all their personal files in a usb stick and recover it later doing a single click.

all of then installed and ready for use in less than 30 minutes through the network or usb device.

Furthermore, every people of the educational community can obtain professional support by phone for free of charge through the Advanced Center for ICT Schools Management who is in charge of the maintenance of the whole network. How many of these services offer Microsoft?

I would like to recommend this person of Microsoft to have a look at the new version of Guadalinex Edu (available in few days) and then ask him what do they think is the best for kids? Perhaps motivation, enthusiasm and hard work of the entire free software community can exceed 9.5 billion invested by Microsoft. Don’t worry about kids, you must be worried about the day when these children reach the professional market and the quality and freedom of the free software used at schools will have more weight than all the investment you are doing in your proprietary software.

:wq

Centro de software

28 octubre 2009

Siguiendo la filosofía de Ubuntu de acercar Linux a los seres humanos la última versión estable de Ubuntu que verá la luz mañana incluye entre otra novedades la inclusión de una aplicación llamada originalmente Ubuntu Software Store (ahora Software Center) cuya finalidad es facilitar la instalación de aplicaciones imitando a la tienda de software para el iPhone que presume de ser sencilla e intuitiva.

Que duda cabe que una aplicación de este tipo es de vital importancia para alcanzar un mercado de usuarios no profesionales ya que facilita mucho la tarea de administración de aplicaciones y pone al alcance de un clic todas las aplicaciones disponibles en los repositorios de Ubuntu.

En entornos corporativos la selección de aplicaciones es algo mucho más cerrado, lo habitual es que las aplicaciones instaladas en los equipos estén controladas y los usuarios no puedan instalar aplicaciones por si mismos.

En una red de más de 250.000 ordenadores administrados por 50 personas hasta hoy era fundamental que todos los equipos tuvieran instaladas las mismas aplicaciones para que el soporte al usuario sea eficaz. Si un pequeño grupo de usuarios necesitaban una aplicación de CAD para una determinada acción formativa desplegábamos a través de la red la susodicha aplicación en los 250.000 equipos (en 2 horas todos los equipos tendrían la aplicación disponible). Esto es muy cómodo tanto para el usuario como para los administradores, sin embargo, no tiene sentido que todos los usuarios dispongan de una aplicación nueva en el menú que no van a utilizar nunca.

Con esta nueva aplicación podemos cambiar la forma de desplegar el software en grandes redes. Cuando recibimos una solicitud de una aplicación que no tiene una utilidad general lo que haremos será ponerla a disposición en el Centro de Software (Software Center) de forma que cualquiera sin privilegios de administración pueda instalar cualquier aplicación dentro del subconjunto de aplicaciones probadas y certificadas por la empresa.

Enhorabuena a todas las personas que han hecho posible esta funcionalidad.

:wq

Guadalinex Edu

23 abril 2009

Logo de Guadalinex Edu

Guadalinex Edu es una distribución GNU/Linux personalizada para su uso en el entorno educativo. Es una distribución hecha ajustándose a las herramientas y funcionalidades requeridas por la comunidad educativa andaluza pero su uso es extensible a cualquier entorno docente.

En esta versión cuenta con una base sólida y un soporte ampliamente demostrado como el que proporciona Ubuntu, de hecho, es posible transformar nuestra Ubuntu 9.04 en Guadalinex Edu tan sólo instalando un paquete (y sus dependencias) lo que hace muy cómoda su instalación. También se puede usar un CD o un DVD de suplementos para realizar esta transformación.

¿Cómo se desarrolla una distribución? Pues muy fácil, tan sólo tienes que tener un equipo como el que forman las personas de los departamentos de Desarrollo e I+D+i del CGA y sale sola. Así da gusto … señores no os hacéis a la idea de lo que sois.

Gracias a todos, a disfrutarla y mantenerla.

:wq

Insomnio y software libre

19 febrero 2009

Espero que a esta hora no muchas personas tengan la misma costumbre que yo de no poder dormir o dormir y no descansar. Cuando años atrás me pegaba mínimo una hora de spinning diaria la cosa era diferente y a esta hora estaría durmiendo a pierna suelta sin conocimiento. Por una cuestión de prioridades mejor o peor establecidas, ahora mismo, me paso al menos 39 horas semanales trabajando en un proyecto que me apasiona; si a lavar la ropa, limpiar la casa y planchar añado el tiempo que dedico a las 7 asignaturas que tengo este 2º cuatrimestre en Marketing no entiendo por qué no debería dormir como un bendito.

Hoy las variables de entorno han cambiado, mi $HOME es un hotel cordobés, y acostumbrado a mi ya de por sí dura cama, puedo decir, que esta desde la que escribo, tiene el mullido de un cuerno. Además, la $TEMP-eratura me estaba dejando más frío que a los que tienen todos sus ahorros en fondos inmobiliarios en el Santander hasta que he encontrado el interruptor de la calefacción. Sin embargo, estoy satisfecho, porque el día ha sido bastante fructífero, y aunque D. Murphy siempre está presente para destrozar tus planificaciones más realistas, gracias a mi compañeros -J.A. Serrano haciendo alarde de una concentración encomiable in-situ y a Curro en remoto- hemos conseguido con éxito nuestro propósito de actualizar una infraestructura de red y un conjunto de servicios que databan de 2003 al modelo de 2008 con un despliegue masivo de plataforma educativa de por medio.

Hay personas que se pueden sentir intimidadas por un terminal donde decenas de líneas de datos aparecen por pantalla y donde intentar comprender la armonía de una serie de comandos encadenados es para ellos casi místico. Enseguida se mentan herramientas propietarias donde una migración o despliegue se podría hacer a base de clics previo paso por caja; pero contando con gente que es capaz de, con una partitura por delante, sobre un instrumento libre, interpretar magistralmente sus notas e incluso permitirse el lujo de improvisar brillantemente algún movimiento, no aprovecharlo sería pecado. Impresionante la seguridad que transmite un equipo humano como este, así que aprovecharé para disfrutar de los virtuosos del Software Libre de los que me rodeo mientras pueda. Gracias de nuevo.

Vamos a por el siguiente intento, buenas noches.

:wq